一條敢于活埋自己的魚

 2018/10/31 17:07  朱永波 《思維與智慧·下》  (460)    

在干旱的非洲,人們有時候吃魚卻不是從水里撈,而是掄起鋤頭在地里挖。

不要以為這是天方夜譚,在非洲有些地區,在地里挖魚并不是秘密,常常有經驗豐富的當地人在想吃魚的時候拿著鋤頭在干涸的河床挖掘。聽著吭吭的挖掘聲,看到塵土飛揚的場面,你以為這人是在挖土豆,但是他挖出來的確實是一條魚。

這種能被人們掄起鋤頭在地里挖出來的魚叫肺魚,是一種非常罕見的淡水魚,目前全球僅在非洲、南美洲等少數地區有分布,是一種在恐龍時代就存在的活化石般的生物。肺魚為什么能在一滴水都沒有的土里存活,這要從當地的自然環境說起。

在干旱的非洲大陸,隨著旱季的到來,河流開始斷流,幾處低洼處的存水也隨著烈日的暴曬而不斷縮小。無處可逃的魚兒大概已經嗅到了死亡的氣息,不斷地蹦出水面來表達恐懼。但是誰也無法阻止干旱的步伐,幾天后,河床徹底干涸,龜裂,除了一層各類動物的白骨,河床上已經看不到任何生命的跡象了。

然而,看不到生命并不等于沒有生命,肺魚還活著,它就在已經干涸的河床地下。

在雨量充沛的季節,非洲肺魚和其他魚類一樣,自由自在地在河流里生活,以小魚、小蝦為食。但是幾億年的進化使肺魚有了對自然規律的感知能力,它知道不久的將來干旱就要來臨,所以在食物豐富的雨季,它拼命地吃,不斷地積累脂肪。

旱季終于來臨,河水不斷干涸,無處可逃的其他魚類只能坐以待斃,肺魚卻有自己的打算。在夜晚,肺魚趁著河底還有一點淤泥,開始挖掘洞穴,經過艱苦的挖掘,一個離地面二三十厘米的洞穴終于完成。為了防止脫水,肺魚將身體團成一個球,用分泌物加泥土做成繭殼和外界隔絕。為了能最大限度地維持體力,它的代謝率會降低到最低點,緩慢地燃燒著原有脂肪維生。肺魚就這樣勇敢地把自己“活埋”了,只有當河水再次淹沒這個地方時,肺魚才會蘇醒過來。但是這個等待有多久,誰也說不準。曾有紀錄片拍到一條肺魚被當地農民在河床取土的時候無意地取回家,做成了磚砌在了墻上,幾年后的一天,大雨傾盆,這塊土磚被雨水浸泡瓦解,一條肺魚從墻上順著雨水飛流直下游到了河里,這才得以重生,肺魚的生命力可見一斑。

科學研究發現,肺魚離開水依然能存活的原因是肺魚除了會用鰓呼吸外,它還能用鰾呼吸。但肺魚最讓人敬佩的不是它能用兩種方式呼吸,而是它對生的向往和由此衍生出來的超強的忍耐力。即使命運再殘酷,肺魚也從不輕易繳械投降,它始終以忍著不死的堅韌與嚴酷的外界環境對抗著,直至重生。這或許便是肺魚這個物種能存活了三億年,從恐龍時代一直繁衍至今的原因。

(郭衛陽摘自《高考季》2018年第3期)

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