男生的地圖是東南西北,女生的地圖全是商場

 2018/11/15 14:31  佚名 《今日文摘》  (461)    

有些刻板印象不完全是無中生有,比如男人方向感更好,女人是路癡的可能性更大;男人腦子里是東西南北,而女人的地圖里全是商場、超市和公園。科學研究表明,事實可能確實如此。

《記憶與認知》今年五月發表的一篇論文中,美國加州大學圣巴巴拉分校心理學與腦科學系的布恩和同事找來一群大學生,請他們體驗虛擬現實的迷宮。被試者首先用一個鐘頭來熟悉地形,然后完成一些指定任務,比如從一個地點到達另一個地點。

研究人員發現,男女性的認路行為存在明顯的差異。男性腦子里似乎有一個全局地圖,他們喜歡首先估計目標相對當前地點的大致方向,然后抄近道迅速抵達目的地;而女性則傾向于先在附近晃蕩找到熟悉的標記物,然后沿循之前走過的路線。

等等,這有沒有可能是因為男生打電動更多,所以在虛擬空間中更加游刃有余呢?布恩也對所有被試者玩電子游戲的頻率做了問卷調查,結果與他們的認路表現并不相關。也就是說,就算很少打電動的男生,平均來說也比經常玩電游的女生更快地到達目的地。

看起來,男人找路線的確效率更高,這得益于他們更好的方向感。此前多個研究也證實了這一現象:在此類任務中,女性的額葉區域更多地被激活,男性的海馬體則更為活躍,而海馬體被認為在感知四個基本方位的過程中起到必要作用。

要說這究竟是為什么,這里一定有同學打算祭出我們狩獵采集的祖先。且不說男人的方向感是不是因為,追完獵物找不到回家的路的男子都被自然選擇淘汰了;要論采集,男人遠不是女人的對手。墨西哥國立自治大學的研究人員曾經找來一群男女,請他們在雨季上山采蘑菇,并且通過可穿戴設備跟蹤他們的行動路線,同時獲取心率等生理數據。

體力占優的男性并不比女性采得更多——雖然他們跑得更遠、爬得更高,而且平均比女性多耗費了70%的能量。男人們普遍瞧不上(或者壓根看不見)零落一兩個蘑菇,只有大片蘑菇田能吸引他們的注意。要是沒碰上,他們就傻乎乎地一直往遠處跑。

女性采集者的方針則是積少成多,她們更多地停留徘徊,不放過任何一個小目標。要說采摘效率,女性顯然是高得多了。所以,無怪乎男人會在超市里為了一條牙膏找得焦頭爛額,女人卻能閑庭信步完成購物清單;而外出旅游時,準確找到回旅館近道的往往是男人。

那么,男人方向感更好是不是真的因為我們的男性祖先常年在外打獵、跑得更遠?很可惜,進化適應理論在這里并不好用。伊利諾伊大學心理學系的研究人員在2013年發表的一項研究中,綜合分析了人類和其他十種動物的領地習性以及空間能力,包括烏賊、馬、恒河猴和幾種鼠類。對于其中八個物種,雄性都顯示了比雌性更強的空間技能;然而,所有物種兩性之間的活動范圍大小并沒有什么區別。

所以說,兩性方向感的差異并不能用活動范圍來解釋。換言之,雖然我們的女性祖先為了采果子也跑了很遠的路,但這并沒有使她們的認路能力得到鍛煉。

研究人員推測,性激素才是導致這一差異的關鍵,導航能力或許是高水平睪丸酮的一個副作用。2015年來自挪威的一項小型雙盲試驗中,女性被試接受了少量舌下睪丸酮滴劑。之后的功能性核磁共振成像顯示,她們中的一部分人就開始更多地利用四個基本方位來導航了。

(宋茜薦自《南都周刊》)

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